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File, la isla del tiempo

La isla de File se encuentra cerca de Asuán, al sur de Egipto. Se trata de un sitio ecepcional, bien por las estructuras arquitectónicas que siguen el estilo antiguo egipcio, bien por haber conservado hasta la Edad cristiana su función de centro religioso pagano. Su nombre en lengua egipcia significa “isla del tiempo”.

Isla de File.
Isla de File.

La isla fue sede del culto a la diosa Isis a partir de la época del faraón Taharqua (690-664 a.C.), mantenendo su importancia en Edad Ptolemaica y Romana. Además de Isis, en la isla se veneraban también Arensnufi (divinidad meroítica), Imhotep (considerado el dios de la medicina y de la sabiduría), Hathor (correspondiente a la Afrodita griega) y Harendote (otro nombre del dios Horus, hijo de Osiris, que quiere decir “el vengador de su padre”).

Uno de los ingresos del templo de Isis.
Uno de los ingresos del templo de Isis.

Hacia el 100 d.C. se construyó el Quiosco de Trajano, nunca acabado, pórtico rectangular con catorce columnas, destinado a albergar la sacra barca de Isis, con la cual cada diez días se transportaba la estatua de la diosa a la cercana isla de Biga, donde según la religión egipcia estaba sepultado su esposo Osiris.

Quiosco de Trajano.
Quiosco de Trajano.
Representación de la sacra barca de Isis.
Representación de la sacra barca de Isis.

Con el Edicto de Teodosio (380 d.C.), que prohibía los cultos paganos, el santuario de File benefició de una concesión de 100 años más: aquí se celebró la última ceremonia sacra de la cultura egipcia clásica, aquí el templo de Isis fue decorado en el 394 d.C. con el último jeroglífico, aquí en el 452 d.C. fue historiada la última inscripción en lengua demótica.

Los últimos jeroglíficos, 394 d.C.
Los últimos jeroglíficos, 394 d.C.

Los templos cesaron su actividad durante la época del imperador Justiniano (siglo VI); en el 535 el obispo Teodoro convirtió el templo de Isis en una iglesia dedicada a San Esteban. Cerca de la explanada enfrente del templo de Isis se encuentra el Nilómetro, un edificio que a través de una escalinata graduada permitía medir el nivel de las aguas del río Nilo. Una estructura parecida estaba también en la isla Elefantina.

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En el 1969 se empezó a desmontar y trasladar  los templos de File a la cercana isla de Agilkia, para evitar que fuesen sumergidos por las aguas del lago Nasser embalsadas por la presa de Asuán. Todos los edificios fueron desmontados en 45.000 bloques y reconstruidos respectando su posición originaria. Esta grandiosa obra, patrocinada por la UNESCO, fue posible gracias a la decisiva participación de Italia.

Los monumentos forman parte del conjunto de Nubia y Asuán, declarado Patrimonio de la Humanidad en el 1979. La isla de File actualmente queda sumergida bajo el lago Nasser.

BIBLIOGRAFÍA

CORTESE, Valeria y GUIDOTTI Maria Cristina. Antico Egitto. Giunti Editore, 2002.

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